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Le Chypre tente d’interdire le jeu en ligne sur l’île depuis une bonne période de temps. Un récent éditorial dans le Cyprus Mail écrit: « Le jeu dans les casinos en ligne s’est développé en raison des failles dans la loi et semble être contrôlé par la pègre. S’il fonctionnait dans un cadre légal et bien réglementé par l’Etat, peut-être l’élément criminel serait éliminé. »

A l’aide de la police, l’activité infractionnelle a été réduite un peu. Dans la commune de Larnaca, la police a récemment organisé une série de descentes au petit matin sur trois boutiques de paris. Les actions de la police ont eu pour résultat la confiscation de sommes d’argent, des titres de propriété et d’autres biens.

Cette action a été lancée seulement quelques heures après qu’une discussion sur la réglementation du jeu en ligne a été achevée au Parlement. Les éléments de preuve saisis comprenaient douze ordinateurs qui auraient été utilisés pour les paris sur Internet, ainsi qu’une importante somme d’argent en diverses monnaies.

Le ministre de la Justice Loucas Louca dit que la police était prête pour ces opérations depuis quelques mois. « Et ils vont continuer, afin de résoudre ce problème », a ajouté le ministre. « Nous espérons que le Parlement adoptera définitivement le projet de loi approprié pour donner à la police tous les moyens de faire face à ce phénomène, qui s’est transformé en un problème social. »

Michalis Katsounotos, porte-parole de la police, a confirmé la déclaration du ministre de la Justice faisant remarquer que « les opérations de police de ce type ont des effets temporaires, car les propriétaires des locaux remplacent les équipements à chaque fois qu’ils sont saisis. »

« Nous avons l’obligation juridique et morale de protéger les individus, les familles et la société cypriote dans son ensemble contre les conséquences d’une dépendance au jeu », a poursuivi le représentant de la police.

Le bookmaker Betfair a annoncé le 8 mars qu’il allait demander une licence dans la juridiction de Gibraltar, déménageant du Royaume-Uni. Selon la réglementation actuelle, les sites de jeux en ligne hébergés au Royaume-Uni paient des impôts de jusqu’à 15% de leurs bénéfices bruts, tandis que ceux qui sont hébergés à Gibraltar ne versent à l’Etat que 1% de leurs recettes.

David Yu, directeur général de Betfair, a déclaré que le déménagement aiderait également l’entreprise à éviter une « double imposition ». Le déménagement à Gibraltar épargnera à l’entreprise près de 32 millions $ par an, qui auraient été payés sous forme de taxes. Des stratégies similaires ont été suivis par deux autres géants de l’industrie britannique de jeux en ligne, Ladbrokes et William Hill.

Au cours de la période de transition, Betfair continuera à fonctionner à la fois au Royaume-Uni et au Gibraltar. La société s’attend à ce que toutes les opérations soient définitivement déménagées à Gibraltar en fin de l’année prochaine. On ne s’attend pas à des interruptions de service ou d’autres désagréments durant cette période.

Après le déménagement, Betfair continuera quand-même à payer les taxes associées à ses services de paris hippiques au Royaume-Uni.

Jusqu’à présent, trois des meilleurs sites britanniques de jeu en ligne ont choisi de changer de place. Cela devrait être assez pour inciter les régulateurs britanniques à réfléchir et à prendre des mesures de réforme de la structure fiscale actuelle. Richard Taylor, analyste de l’industrie, a déclaré qu’il serait intéressant de suivre la réponse du gouvernement « maintenant que la plupart des sociétés de jeux en ligne avaient déménagé ».

Taylor a également indiqué que le cours des actions de Betfair verrait une hausse significative, tout comme les économies de l’entreprise.

L’organisme indépendant de certification des casinos virtuels eCOGRA a publié ses statistiques 2010 sur les litiges impliquant des sites de jeu en ligne accrédités.

Le taux des différends demeure faible.

Compilées par le Fair Gaming Advocate Rees Tex, les statistiques brossent un tableau intéressant, montrant un faible taux de litiges chez les opérateurs agréés.

Au cours de l’année, un total de 846 différends ont été soumis en ligne à l’eCOGRA, par rapport à 826 l’année précédente.

Quelque 654 différends ont été jugés valides, dont 44% ont concerné des problèmes de paiement, 25% – des questions liées au bonus, 19% – les comptes verrouillés et 12% – d’autres questions telles que l’équité du logiciel, le jeu responsable et les spams.

Parmi les 192 différends sur lesquels on n’a pas statué, 125 ont été jugés non valides, tandis que 67 ont été engendrés par les entreprises non accréditées auprès de l’autorité basée à Londres.

Les plaintes spécifiques ont aussi conduit à une enquête approfondie qui a démasqué un groupement de joueurs qui manipulent frauduleusement les bonus.

L’enquête a utilisé des systèmes de sécurité avancées qui ont découvert les membres faisant de fausses allégations.

Globalement, les statistiques montrent que les normes opérationnelles restent élevées parmi les entreprises de l’industrie accréditées, y compris les casinos en ligne et les salles de poker, les bookmakers et les entreprises de jeu mobile.

Une filiale de Full Tilt Poker basée à Dublin, a confirmé la création de 100 nouveaux emplois. La campagne de recrutement mènera à 800 le nombre de personnes employées Pocket King Ltd, dont le siège est à Cherrywood Science and Technology Park.

Pocket King agit comme prestataire de services de Full Tilt Poker et s’est établi à Dublin en 2006. Le 1er février, une porte-parole de la société a déclaré que le nombre de personnes employées dans l’entreprise avait presque doublé, depuis le printemps 2009.

« Nous avons soutenu notre croissance accélérée et nous avons presque doublé nos effectifs », a déclaré la porte-parole. Elle a transmis aussi que la société continuerait à recruter, même après que les postes actuels auront été remplis.

« On estime que cette tendance de croissance continuera à ce rythme soutenu à travers 2011 et au-delà. Tous nos postes sont hautement qualifiés pour le domaine technique et marketing, dont un nombre important nécessitent une deuxième langue européenne ».

Certaines des dernières offres d’emploi sont très spécialisées, notamment les analystes de la fraude pour les marchés italien, allemand, français, norvégien, japonais, grec, russe, hébreu et coréen.

« L’Irlande a toujours été un endroit attrayant pour nous et elle continue à l’être », a déclaré la porte-parole de l’entreprise. « L’accessibilité à une main-d’oeuvre qualifiée et instruite en Irlande et le taux d’impôt sur les sociétés sont des facteurs déterminants dans notre décision de rester ici. »

A l’occasion du Jour du Jeu Responsable, organisé en octobre 2010 au Parlement européen, les représentants de l’industrie des jeux et les législateurs de l’UE ont eu l’occasion de s’exprimer sur la légitimité et la législation des jeux en ligne.

Le député Timothy Kirkhope, l’hôte de l’événement, a pris la parole pour déclarer: « C’est une excellente occasion de commencer à mettre en place des conditions égales pour un secteur qui se débat dans un amalgame de règles différentes. J’ai pleine confiance que le commissaire Barnier prendra note de nos discussions d’aujourd’hui et commencera à élaborer une stratégie en vertu de laquelle le jeu en ligne devienne un élément légitime du marché intérieur. »

Norbert Teufelberger, co-PDG de Bwin, a aussi exprimé son point de vue: « Alors que près de 2/3 des Etats membres de l’UE travaillent déjà ou au moins prennent en compte la réforme de leurs marchés de jeu, maintenant nous avons une occasion unique de nous assurer que la réglementation sert les consommateurs, l’industrie et l’Europe.

La législation doit être harmonisée pour que les consommateurs reçoivent la même protection élevée, où qu’ils jouent. Le jeu en ligne est une activité transfrontalière et la protection des consommateurs doit aussi être appliquée au niveau transfrontalier ».

Jean Bergevin, chef de DG Internal Market, a déclaré au nom de la Commission européenne que dans les mois à venir, la Commission publierait un Livre Vert qui « recueille les informations nécessaires pour trouver les systèmes les plus efficaces et cohérentes répondant aux objectifs d’intérêt public ».

L’une des dernières tendances dans l’industrie des casinos virtuels est représentée par les croupiers en chair et en os. Cela se passe d’habitude aux jeux de casino très populaires, tels que la roulette, le blackjack et le baccara. Les casinos en ligne avec des croupiers en direct combinent le meilleur des casinos terrestres et du jeu en ligne et cela explique leur popularité.

Dans les casinos sur terre, les diverses étapes de jeu sont générées par des dispositifs mécaniques. Les numéros de la roulette sont appelés lorsqu’une petite balle tombe dans une fente numérotée de la roue. Les cartes sont mêlées dans un mélangeur automatique et ensuite distribuées par l’intermédiaire d’un sabot. Au craps, les dés sont jetés sur la table, où ils roulent et se heurtent contre un mur. Tout ça garantit un résultat imprévisible et impartial.

Lorsque les premiers casinos en ligne ont fait leur début dans les années 1990, ces fonctions étaient remplies par un logiciel complexe connu comme le générateur de nombres aléatoire. Malheureusement, par sa nature, il ne permettait pas aux joueurs de voir ce qui se passait à l’intérieur et ils ne voyaient que le résultat. Cela a créé des soupçons et c’est à cause des doutes que les casinos en ligne ont été à peine acceptés. Après des années, les casinos en ligne ont connu des améliorations considérables. L’un des objectifs derrière ces améliorations était de recréer, tant que possible, l’environnement d’un casino terrestre. Les voix des dealers et les animations remplissaient une partie du vide. De toute façon, l’expérience du jeu en ligne ne se rapprochait pas de celle du jeu dans les casinos traditionnels.

Ce qui manquait surtout de l’expérience, c’était la présence d’un croupier réel, une personne en chair et en os capable à tourner effectivement la roue, mêler les cartes ou jeter les dés. Un croupier réel qui puisse sourire ou parler aux joueurs était la pièce essentielle pour une expérience « réelle ». Donc, les casinos en ligne ont fait un pas en arrière pour incorporer cet élément. Les opérations des casinos terrestres étaient filmées et téléchargées dans les casinos en ligne. Les casinos en ligne mènent des opérations live dans certains jeux où le trafic est élevé et le casino peut attendre des revenus significatifs. Ces opérations sont faites contre-chronomètre. Une caméra vidéo enregistre ces opérations et les transmet aux sites des casinos en ligne. Lorsque les joueurs accèdent à ces jeux, ils peuvent en fait voir ces vidéos.

Les jeux avec des croupiers réels fonctionnent de la façon suivante:

Disons que quelqu’un choisit la roulette. Il sera dirigé vers une roulette affichée sur l’écran grâce au logiciel du casino. Il placera un pari comme on le fait habituellement dans les casinos en ligne. Toutefois, il devra le faire rapidement. Une fois qu’il est temps que la roue tourne, le logiciel n’acceptera plus de paris. Le joueur ne pourra ni établir lui-même le moment où la roue doit tourner. Une fois tous les paris placés, la vidéo montre un croupier réel tournant une roue réelle. Lorsque la petite balle s’arrête dans l’une des fentes numérotées, le croupier annonce le numéro comme dans les casinos terrestres. Le logiciel prend ce numéro et fait les paiements comme dans les casinos en ligne. Au blackjack et au baccara, l’action se passe de la même façon. Certains casinos en ligne ont également des croupiers réels pour le craps et le sic bo.

Dans les deux dernières années, la popularité des croupiers réels dans les casinos en ligne a augmenté de manière significative. Plusieurs casinos en ligne ont fait un pas de plus et ont dévoilé l’identité des croupiers, qui sont notamment des femmes. Les sites des casinos offrent des informations sélectives sur ces croupiers et leur programme.

Presque toutes les sociétés européennes de jeu, y compris les sites de poker, se sont tenues à l’écart du marché américain pour les trois dernières années, après l’adoption, en 2006, de la loi prohibitive UIGEA.

Les sociétés européennes qui ont eu des activités aux Etats-Unis avant octobre 2006 ont perdu des milliards après s’être retirées du marché. PartyGaming, qui avait à l’époque la plus grande salle de poker en ligne, a regardé, sans rien pouvoir, comment plus de 70% de sa clientèle s’évaporait pratiquement du jour au lendemain.

PartyGaming espère maintenant décrocher de nouveau le jackpot aux Etats-Unis. La compagnie a annoncé la fusion avec Bwin, ce qui fera du nouveau groupe formé l’un des acteurs majeurs sur le marché. Bwin n’a jamais opéré aux Etats-Unis. Par contre, PartyGaming a porté des discussions avec le gouvernement des Etats-Unis sur un potentiel retour sur ce marché une fois que la législation le permet.

Les sociétés de jeu dans toute l’Europe ont réagi positivement aux nouvelles sur le progrès législatif aux Etats-Unis et la fusion de PartyGaming et Bwin. Le prix des actions en bourse de ceux derniers a monté en flèche.

« C’est probablement l’étape la plus favorable à l’égard de la réouverture du marché américain des jeux en ligne depuis 2006″, a déclaré l’analyste Simon Davies.

Avant l’adoption de l’UIGEA, il y avait peu de sociétés de jeux européennes qui acceptaient des clients des Etats-Unis. La vérité est qu’elles craignaient l’incertitude planant sur l’environnement juridique de ce pays.

Maintenant, les analystes sont plus optimistes et espèrent que la loi sera modifiée, parce que les jeux représentent aussi une source de revenus pour l’Etat. Une récente étude prédit que cette industrie pourrait générer 42 milliards de dollars en recettes fiscales au cours des 10 prochaines années.

Tel que récemment rapporté par l’agence Reuters, en 2009, les faux logiciels de sécurité ont été le problème de cyber-sécurité numéro 1 des utilisateurs d’ordinateurs. La société de cyber-sécurité Symantec a indiqué que les utilisateurs Apple ont perdu de leur relative immunité au cyber-crime en stockant en ligne plus de données que sur leurs disques durs.

Les joueurs en ligne sont généralement assez adroits techniquement et ils sont conscients de la possible invasion des programmes malveillants. Ces programmes s’exécutent, inaperçus, sur leurs ordinateurs, en cueillant les informations personnelles pouvant être utilisées pour compromettre leur identité. La plupart des portails et des salles de jeux en ligne sont en permanence à l’affût des irrégularités et sont plus vigilants à garder les joueurs à l’abri des dommages causés par ces éléments sinistres.

Symantec a observé que les Etats-Unis sont sur la première place dans la liste des « activités malveillantes », définies comme pourriels, tentatives de fraude en ligne et autres types de cybercrime. La Chine est le deuxième pays affecté, suivi du Brésil. L’interdiction des jeux en ligne dans ces pays est donc en quelque sorte positive.

Vincent Weafer, le vice-président de Symantec, a noté que la forme la plus répandue de cybercriminalité étaient les faux logiciels de sécurité. Les utilisateurs d’ordinateurs les voient normalement comme un avis clignotant que leur ordinateur est infecté par un virus. L’avis fournit souvent un lien vers un logiciel qui peut être téléchargé après le paiement, mais l’utilisateur ne reçoit pas un logiciel de sécurité, mais un virus ou pire. « Presque tout ce que nous voyons aujourd’hui c’est du faux anti-virus », a déclaré Weafer pour Reuters.

L’escroquerie est tellement répandue parce que les victimes donnent volontiers leurs numéros de carte de crédit, pensant qu’ils ont affaire à des logiciels légitimes. Quant aux joueurs, utiliser des casinos en ligne de bonne réputation est obligatoire lorsqu’on joue avec de l’argent réel.

Alors que tout le monde s’attendait à un changement positif aux Etats-Unis, les clients américains des casinos en ligne ont vu bloquer leurs cartes de crédit MasterCard utilisées pour les transactions impliquant les sites de jeux.

Ce mouvement a pris par surprise beaucoup de monde, mais la mise en oeuvre de l’UIGEA (Unlawful Internet Gambling Act) a été aussi prolongée jusqu’au 1er juin 2010.

L’implémentation de l’UIGEA devait initialement prendre fin en décembre 2009.

Des rumeurs courent que Visa, l’entreprise rivale de cartes de crédit, a également commencé à bloquer les transactions liées aux sites de paris. Dans l’affirmative, il est évident que ces sociétés s’accordent avec la mise en oeuvre de l’UIGEA qui leur interdit de faciliter les jeux en ligne.

Les autres sociétés de paiement sur Internet, comme NETeller, Neovia et Moneybookers, sauront sans doute comment attirer les clients délaissés par leurs concurrents.

Le tournoi de poker d’Asie (APT) a été tellement réussi que plusieurs salles virtuelles de poker ont annoncé l’intention d’organiser des tournois de qualification aux événements de l’APT. Plusieurs se sont déjà enrôlés dans cette course et sont prêts à fournir à leurs joueurs la chance de participer à l’événement de douze jours qui aura lieu à Macau.

L’APT Macau débutera le 12 août et prendra fin le 23 août. Le succès de l’année passée a déterminé les organisateurs d’étendre l’étape de Macau de six à douze jours. »

Les membres du réseau iPoker – PartyPoker, Ongame Network, Bwin, PKR, DafaPoker, JBetPoker, Betfriends et 32Red – sont tous à la ligne de départ! L’arrêt que l’APT fera à Macau offrira des parties à haute limite, mais aussi plusieurs sit & go. Le Main Event aura un buy-in de 4.300$.

Le directeur de l’APT, Chris Parker, a déclaré: « L’enthousiasme de nos partenaires d’envoyer des joueurs au tournoi, nous encourage et nous sommes enchantés à accueillir plus de salles virtuelles de poker dans ce programme. Le festival APT Macau de cette année sera encore meilleur avec ses douze jours de poker et de divertissement. »