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Dans une période de six mois, trois casinos d’Atlantic City se sont inclinés devant le plus fortuné joueur de blackjack de tous les temps. Caesars lui a versé plus de 4 M $, Borgata s’est vu priver d’environ 5 M $, le tout couronné par Tropicana, où ce maître du blackjack a gagné 5,8 M $.

Pour Don Johnson, cela a été la plus incroyable série de coups chanceux aux tables de blackjack d’Atlantic City.

« Il s’agit de la chance plus que de toute autre compétence, a dit Johnson en riant. Il n’y a rien de magique en cela. Tôt ou tard, quelqu’un allait donner le grand coup. Je suis simplement heureux d’avoir été moi-même. »

Johnson, 49 ans, de Bensalem, Pennsylvanie, est le chef de la direction de la compagnie Heritage Development LLC, une société du Wyoming qui utilise des programmes assistés par ordinateur pour les paris sur les courses de chevaux.

Quelques jours auparavant, on ne connaissait pas encore l’identité de ce joueur-héros. Mais Johnson a confirmé dans deux interviews en « The Press of Atlantic City » que c’était lui le joueur de blackjack qui avait ébloui la ville avec sa bonne fortune.

Selon le compte de Johnson, son premier gain s’est passé en décembre – 4,23 M $ au casino Caesars. Ensuite, il a conquis Borgata Hotel Casino & Spa, remportant environ 998,000 $ en décembre, puis 1,8 M $ en mars et avril et 2,25 M $ deux nuits plus tard en avril. Le plus remarquable de ses gains a été son butin de 5,8 M $ après avoir joué 12 heures à Tropicana Casino and Resort en avril, une perte record pour le casino. De multiples sources dans l’industrie des casinos ont confirmé l’exactitude de l’histoire de Johnson.

En tout, Johnson a accumulé environ 15,1 M $ au cours d’une période de six mois, bien qu’il ait reconnu encourir quelques pertes dans cet intervalle.

Ses gains époustouflants ont couronné une carrière qui a commencé il y a environ 15 ans, lorsque ses paris ne dépassaient pas 25 $. Devenant plus compétent, il a commencé à parier davantage. En avril 2011, dans les salles du casino Tropicana, il a été autorisé à miser un maximum de 100,000 $ par main.

« C’est le plus élevé dont j’ai jamais entendu parler », dit-il.

En bouleversant les tables de blackjack de trois casinos, Johnson a détruit le vieil adage selon lequel « la maison gagne toujours. »

« Au long terme, la maison bat la plupart des gens, parce que le joueur moyen n’a pas le bankroll, » dit Johnson. « Mais j’ai mes propres fonds. On doit également comprendre les mathématiques. »

Johnson, qui a refusé de se nommer lui-même un joueur professionnel, ne divulgue pas sa stratégie. Toutefois, il a déclaré catégoriquement qu’il n’était pas un tricheur et a nié toute liaison avec n’importe quel réseau de jeu.

« Je n’enfreins pas les lois », dit-il. « Je les vaincs avec mes propres compétences. »

Les groupes de « requins » des cartes qui jouent ensemble ne sont pas rares dans l’industrie des casinos. Une équipe d’étudiants de l’Institut de Technologie du Massachusetts est devenue célèbre pour cette pratique, étant présentée dans le livre « Bringing Down the House » et le film « 21. » Les étudiants de MIT battaient systématiquement la maison dans de divers casinos de Las Vegas.

« Je ne fais rien de pareil aux gars de MIT », a dit Johnson. « Je peux comprendre les choses par moi-même. »

Jim Wortman, un ancien dirigeant de casino et expert du jeu, a déclaré qu’il était tout à fait plausible pour un joueur de gagner tant s’il avait une bonne connaissance du jeu, un gros bankroll et l’auto-discipline.

Il a aussi remarqué que les agents de surveillance des casinos devraient avoir scruté chaque main que Johnson a jouée pour s’assurer qu’il n’y avait pas eu de tricherie. Les casinos utilisent également un logiciel sophistiqué pour suivre les habitudes et les stratégies de jeu des joueurs, dans l’espoir de comprendre comment ils gagnent.

De toute façon, les exploits de Johnson aux tables de blackjack ont soulevé des doutes et des questions dans les casinos. Johnson dit qu’il a été interdit dans les casinos Caesars et Harrah’s au Nevada et a été rejeté par Taj Mahal Casino Resort à Atlantic City. Contrairement au passé, les casinos ne sont plus disposés à lui donner un rabais de 20% sur ses pertes ou lui offrir les autres avantages habituelles des gros parieurs.

« Je ne pense pas qu’ils me laissent plus jouer, dit-il sur les casinos d’Atlantic City. « Mais ça ne va pas changer ma vie. Si je ne joue plus au blackjack, je vais parier sur les courses de chevaux. »